Tutkimuksen mukaan yhteiskunnallinen kehitys edistää metsien palautumista. LEHTIKUVA / RONI REKOMAA

Talouskasvun seuraus: Metsien määrä kasvussa

Suomalaistutkimus kumoaa aiemman selityksen metsäalueiden globaalille kasvulle.

Taloudellisen hyvinvoinnin lisääntyminen ja yhteiskuntien kehittyminen on kasvattanut myös metsien määrää ympäri maailman.

Tuoreen suomalaistutkimuksen mukaan metsien kasvun taustalla ei ole ilmakehän hiilidioksiditasojen kohoaminen, kuten on aiemmin arveltu.

– Ihmisten hyvinvointi hyödyttää myös metsiä, tutkimukseen osallistunut Helsingin yliopiston professori Pekka Kauppi toteaa BBC:lle.

Vaurastumisen myötä maanviljelijät siirtyvät viljelemään parempilaatuista maaperää. Tällöin metsille vapautuu lisää maata.

Vuosien 1990 ja 2015 välillä metsät kasvoivat vuosittain 1,31 prosenttia vauraissa maissa ja 0,5 prosenttia taloudellisesti keskitason maissa. Köyhimmissä maissa metsien osuus väheni 0,72 prosenttia.

Osa ilmastomalleista on selittänyt kehitystä hiilidioksidin määrän nousulla, mikä puolestaan edistää kasvien ja puiden kasvua.

Tutkijoiden mukaan trendi on jatkunut länsimaissa jo 1800-luvulta asti, jolloin ilmakehän hiilidioksiditasot eivät olleet vielä kohonneet merkittävästi.

Kaupin mukaan asiaan vaikuttaa taloudellisen vaurastumisen lisäksi myös yleinen yhteiskunnallinen kehitys.

– Metsien vähentyminen tuntuu loppuvan, kun yhteiskunta toimii, Kauppi pohtii.

Myös teknologian kehittyminen ja maataloustuotannon tehostuminen ovat vähentäneet metsiin kohdistuvaa painetta.

Tutkimuksen mukaan Keski-Euroopan metsät alkoivat palautua jo 1800-luvulla. Kuva: PLOS /Helsingin yliopisto

Kommentit

»Kommentoinnin säännöt