Verkkouutiset

Englannin puntia. LEHTIKUVA / HEIKKI SAUKKOMAA

Sosiaalitukien jättihuijaus paljastui – köyhään pikkukaupunkiin alkoi äkkiä virrata rahaa

Laaja huijaus mullisti bulgarialaiskaupungin arjen: kasinoita rakennettiin ja bisnes kukoisti.
MAINOS (artikkeli jatkuu alla)

Iso-Britannian historian suurin sosiaalitukihuijaus paljastui, kun yksittäinen bulgarialaispoliisi alkoi kummastella rahoillaan leveileviä paikallisia rikollisia, jotka ”elivät kuin paronit”, brittilehti The Telegraph kertoo.

Nyt viisi Bulgarian kansalaista, kolme naista ja kaksi miestä, jotka ovat iältään 26-52-vuotiaita, ovat tunnustaneet varastaneensa veronmaksajien rahaa yli 50 miljoonan punnan (64 miljoonaa euroa) edestä. Rikollisliigalla oli tuhansia ”asiakkaita” ja he vitsailivat keskinäisessä whatsapp-ryhmässään brittiviranomaisten kyvyttömyydestä saada heitä kiinni.

Slivenin pikkukaupungissa poliisitarkastajana työskentelevä Vassil Panayotov alkoi tutkia asiaa, kun kuihtuvaan entiseen teollisuuskaupunkiin alkoi yhtäkkiä virrata rahaa: kiinteistöjä rakennettiin ja ihmiset kulkivat designer-vaatteissa.

Hän havaitsi, että valtava määrä kaupungin asukkaita sai jopa 2500 punnan kuukausittaisia sosiaalietuuksia Britanniasta, vaikkei moni heistä ollut maassa koskaan edes käynyt. Panayotovin mukaan petoksen pyörittäjistä sekä heidän asiakkaistaan monet kuuluivat romanivähemmistöön. Telegraphin vieraillessa Slivenin romanialueella monien vanhojen rakennusten tilalle oli noussut kartanoita.

Vyyhti alkoi purkautua keväällä 2021, kun Panayotov otti yhteyttä suurlähetystöön, jonka jälkeen Britannian poliisi aloitti oman tutkintansa. Tänä keväänä päätekijät myönsivät syyllistyneensä petoksiin ja rahanpesuun.

– Epäilykseni heräsivät, kun näin rahan vyöryvän Sliveniin. Mietin, mistä nämä ihmiset ovat saaneet sellaisia summia, Panayotov kertoo lehdelle.

– Sain kontakteiltani tietää, että sadoittain ihmisiä sai sosiaalietuuksia Britanniasta hyödyntäen sikäläisen järjestelmän heikkouksia, yhteensä jopa 200 miljoonan punnan arvosta vuodessa.

Panayotovin mukaan raha muutti Slivenin aluetta. Kiinteistöbisnes kukoisti, asukkaat avasivat kauppoja ja kasinoita.

Jutun syyttäjä Tom Little totesi eilen oikeudessa, että tällä hetkellä Britanniassa selvitetään lukuisten muiden ihmisten osallisuutta vyyhtiin. Hänen mukaansa rikoskokonaisuudessa tehtailtiin Universal Credit- yleistukeen tuhansia vääriä hakemuksia, joiden pohjalta viranomaiset tekivät maksusuorituksia.

– Petosjärjestelmä oli sekä helppo käyttää, että erittäin tehokas, hän totesi.

Panayotov kummastelee, miten on mahdollista, että toiminta sai jatkua niin pitkään ilman, että kukaan huomasi puuttua asiaan.

Britannia esitteli yleistukensa ensi kertaa vuonna 2013. Sen tarkoituksena on korvata yksittäisiä vähävaraisille ja työttömille suunnattuja tukia, kuten lapsiperheiden verohelpotuksia ja asumisen tukia.

Väärennetyissä hakemuksissa yleistukea haettiin olemassa oleville henkilöille, jotka liki aina olivat bulgarialaisia ja hyötyivät myös itse petoksesta. Hakemuksissa väitettiin henkilöiden asuvan Britanniassa ja heille tekaistiin vuokrasopimuksia ja esimerkiksi todistuksia kouluista ja työpaikoista. Todellisuudessa tuensaajat asuivat Bulgariassa.

Tarvittaessa liiga lennätti bulgarialaisia Britanniaan osallistumaan haastatteluihin ja ottamaan viranomaisten vaatimia kuvatodisteita ”asumisestaan maassa”.

Telegraphin mukaan jutun päätekijät myös vaativat osaa ”asiakkaidensa” tileille tulevasta huijausrahasta itselleen. Heidän ennakoidaan saavan vuosien vankeustuomiot.

MAINOS (sisältö jatkuu alla)
Viikon suosituimmat videot
Uusimmat
MAINOS (sisältö jatkuu alla)
MAINOS

Opi sukeltamaan, ajattele kuin valkohai!

Suositut sukelluskurssit kokeneiden ammattilaisten johdolla. Verkkokaupassamme voit räätälöidä itsellesi sopivan paketin.
Tarjous

MUISTA LOGO!

Oy Sarin sukellus Ab
Roihupellon maauimala, Niinistö

Hyvä Verkkouutisten lukija,

Kehitämme palveluamme ja testaamme uusia sisältöformaatteja erityisesti mobiililaitteille. Haluaisitko osallistua testiin tässä ja nyt? Se vie vain muutaman minuutin.

(Uusi sisältö aukeaa painiketta klikkaamalla)