X
SULJE MAINOS
Elektronimikroskooppikuva koronaviruspartikkeleista. LEHTIKUVA/AFP

Tiibetin jäätiköltä löytyi 15000 vuotta vanhoja viruksia

Jäätiköissä säilyneiden virusten tutkimuksen merkitys kasvaa ilmastonmuutoksen myötä.

Tiibetiläiseltä jäätiköltä otetusta näytteestä on löytynyt yli 15 000 vuotta vanhoja, aiemmin tuntemattomia viruksia, uutisoi CNN.

Näytteet otettiin 300 metrin syvyydestä Guliyan jäätiköllä lähes 7 000 kilometriä merenpinnan yläpuolella. 33 löydetystä viruksesta 28 oli tiedeyhteisölle entuudestaan tuntemattomia.

Virukset ja mikrobit kykenevät säilymään jäätiköiden uumenissa kymmeniä tuhansia vuosia. Ohio State-yliopiston professori Lonnie Thompsonin mukaan jäätiköissä säilyneistä viruksista tiedetään toistaiseksi varsin vähän.

Tutkimusalan merkitys kuitenkin kasvaa, sillä jäätiköt sulavat ilmastonmuutoksen seurauksena. Tutkimustuloksia voidaan hyödyntää myös etsittäessä elämää muista hankalista olosuhteista, kuten vaikkapa eri planeetoilta.

Nyt löydetyt virukset ovat todennäköisimmin esiintyneet ihmisten ja eläinten sijaan maaperässä tai kasveissa. Tutkijoiden mukaan ne eivät olisi olleet vaarallisia ihmisille.

Kommentit

»Kommentoinnin säännöt