Yhdysvaltain ilmavoimien F-16 hävittäjiä Ämarin lentotukikohdassa Virossa. LEHTIKUVA / HANDOUT / ESTONIAN DEFENCE FORCES

Nato näyttää voimaansa Virossa – viesti Venäjälle

Britit lähettivät helikopteriosaston, Ranskasta odotetaan muukalaislegioonan joukkoja.

Lukuisat tallinnalaiset ovat tällä viikolla ihmetelleet epätavallisen vilkasta helikopteritoimintaa kaupungin yllä. Erittäin matalalla lentäviä helikoptereita on Postimees-lehden mukaan havaittu myös yön pimeinä tunteina.

– Puolustusvoimien pääesikunnasta selvisi, että kyse on liittolaisten AW 159 -koptereista, jotka ovat saapuneet viikonvaihteessa Britanniasta ja jatkavat lentämistä toukokuun loppuun. Huhtikuun jälkipuoliskolla odotetaan vielä viiden Apache-rynnäkkökopterin tuloa Viroon, Postimees raportoi.

Britannian maavoimien mukaan helikopterit vahvistavat operaatio Cabritiksi nimettyä maan sotilaallista läsnäoloa Baltiassa. Noin tuhannen hengen vahvuudellaan Britannia antaa nyt lukumääräisesti suurimman panoksen Naton eteentyönnettyyn läsnäoloon (eFP) alueella.

Viron puolustusvoimien pääesikunta kertoo brittiläisen helikopteriosaston toimivan Tallinnan lounaispuolella sijaitsevasta Ämarin tukikohdasta käsin.

Viroon sijoitettavat AH-64 Apache -helikopterit ovat valmistajayhtiönsä Boeingin mukaan maailman kehittyneimpiä monitoimitaisteluhelikoptereita. Apache-koptereiden kerrotaan kykenevän toimintaan kaikissa sääoloissa ympäri vuorokauden sekä tunnistavan, luokittelevan ja priorisoivan jopa 256 potentiaalista kohdetta muutamassa sekunnissa. Niiden aseistukseen voi kuulua esimerkiksi raketteja, Hellfire-ohjuksia sekä 30 millimetrin konetykki.

AgustaWestland AW 159 Wildcat on puolestaan paranneltu versio brittiläisvalmisteisesta Westland Super Lynx -sotilashelikopterista. Sen eri versioita on muun muassa Britannian maavoimien ja kuninkaallisten merivoimien käytössä.

Ranskan muukalaislegioona Viroon

Ensi viikolla Viroon odotetaan myös 300 sotilaan vahvuista maavoimien osastoa Ranskasta.

– Saapuva osasto, joka palvelee osana Britannian johtamaa taisteluosastoa liittouman eteentyönnetyn läsnäolon puitteissa, koostuu Ranskan maavoimien 2. panssariprikaatin ja muukalaislegioonan joukoista, Viron yleisradioyhtiö ERR kertoo.

Ranskalaisosaston kalustoon kuuluu ERR:n mukaan muun muassa neljä Leclerc-taistelupanssarivaunua ja noin kaksikymmentä panssaroitua miehistönkuljetusajoneuvoa.

Naton monikansallisen eFP-taisteluosaston joukot osallistuvat ERR:n mukaan myös Viron puolustusvoimien vuosittaiseen Kevätmyrsky-pääsotaharjoitukseen. 29. huhtikuuta alkavassa harjoituksessa Länsi- ja Itä-Virumaalla on mukana yhteensä noin 10 000 sotilasta.

Naton eteentyönnetyn läsnäolon keskeisenä tarkoituksena on viestittää Venäjälle, että Baltian maihin tai Puolaan kohdistuva hyökkäys johtaisi väistämättä koko liittokunnan yhteisiin vastatoimiin. Kussakin maassa on Naton monikansallinen taisteluosasto rotaatioperiaatteella.

Kommentit

»Kommentoinnin säännöt