Uimari Helsingissä 18. helmikuuta. / LEHTIKUVA / VESA MOILANEN

Joka viidennellä on kylmältä suojaava mutaatio

Tietyn proteiinin puuttuminen helpotti ihmisten siirtymistä kylmempiin ilmasto-olosuhteisiin.

Tuoreen ruotsalaistutkimuksen mukaan sietokyky pakkaselle voi vaihdella geneettisten tekijöiden mukaan.

Karoliinisen instituutin tutkijat kokosivat 18–40-vuotiaista terveistä miehistä koostuvan koeryhmän, jota pyydettiin istumaan 14-asteiseen veteen. Koeasetelma lopetettiin, kun henkilön ruumiinlämpö oli laskenut 35,5 asteeseen.

Tutkijat mittasivat koehenkilöiden lihastoimintaa ja tutkivat niiden koostumusta koepalojen avulla.

Alfa-aktiniini-proteiinin on havaittu jo aiemmin puuttuvan noin 20 prosentilta ihmisistä, jotka pystyvät ylläpitämään muita paremmin ruumiinlämpöä. Eron havaittiin olevan yhteydessä lihasten koostumukseen ja kykyyn tuottaa lämpöä.

Tutkimusryhmä uskoo, että geneettinen muutos on suojannut muinaisia ihmisiä kylmältä yli 50 000 vuotta sitten Afrikasta lähteneen muuttoliikkeen aikana. Noin 1,5 miljardilla ihmisellä on kyseinen variantti.

Tutkija Håkan Westerbladin mukaan tulos korostaa lihasten tärkeyttä ruumiinlämmön tuotannossa.

– Tutkimus osoittaa, että alfa-aktiniini-proteiinin puuttuminen lisää sietokykyä pakkaselle. Tämä olisi antanut evolutiivisen etulyöntiaseman siirryttäessä kylmempiin ilmasto-olosuhteisiin, Westerblad toteaa tiedotteessa.

Kommentit

Miksi kommentit eivät näy? »Kommentoinnin säännöt